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Tirez-vous la chasse d’eau avec le couvercle? Vous devriez le faire après avoir vu le résultat de cette étude (Vidéo)

Les scientifiques ont utilisé une combinaison de lasers verts et de caméras pour mettre en lumière l’effet d’une chasse d’eau sur son environnement – et nous doutons que vous laisserez encore le couvercle en place pendant la chasse d’eau après avoir vu les résultats.

Le clip vidéo produit par une équipe de chercheurs de l’Université du Colorado, à Boulder, aux États-Unis, montre une rafale de petites gouttelettes d’eau, invisibles à l’œil nu, s’envolant de la cuvette des toilettes après la chasse d’eau. C’est un peu dégoûtant, si vous pensez à ce qui pourrait être suspendu dans ces minuscules gouttes…

Les gens savent que les toilettes émettent des aérosols, mais ils n’ont pas pu les voir. Nous montrons que cette chose est un panache beaucoup plus énergique et qui se propage rapidement que même les gens qui étaient au courant ne l’ont compris.

explique John Crimaldi, ingénieur civil et environnemental de l’Université du Colorado à Boulder.

Comme les chercheurs eux-mêmes l’admettent, il y a un « facteur malade » ici – renforcé par la lueur verte étrange de la lumière laser – mais il y a aussi un message important sur l’hygiène des salles de bain, à la fois dans les maisons privées et les toilettes publiques qui sont souvent sans couvercle.

Crimaldi et ses collègues chercheurs tiennent à souligner qu’ils ne sont pas épidémiologistes et qu’il n’y a donc pas de calculs précis ici en termes de potentiel de propagation de la maladie. Cependant, leur affichage fournit un élément graphique à d’autres études qui tentent d’estimer les qualités des aérosols chargés de bactéries.

Bien que des études antérieures aient clairement établi le potentiel des particules à s’échapper de la cuvette des toilettes pendant la chasse d’eau, il existe encore beaucoup d’incertitude quant à la façon dont ces particules se déplacent et où elles pourraient se rendre.

Deux lasers ont été utilisés: l’un brillant en continu sur les toilettes d’en haut éclairant la scène, et l’autre envoyant des impulsions de lumière rapides à travers le haut de la cuvette des toilettes pour mettre en évidence le mouvement des particules. Des images haute résolution ont été capturées avec des caméras en même temps.

Les chercheurs ont montré des gouttelettes atteignant une hauteur allant jusqu’à 1,5 mètre (4,9 pieds) après une chasse d’eau, voyageant à des vitesses supérieures à deux mètres (6,6 pieds) par seconde à certains endroits. Les plus grosses gouttelettes se déposent plus rapidement sur les services, tandis que les plus petites peuvent rester dans l’air pendant plusieurs minutes, ont montré les chercheurs.

Nous nous attendions à ce que ces particules d’aérosol flottent en quelque sorte, mais elles sont sorties comme une fusée. L’objectif des toilettes est d’éliminer efficacement les déchets de la cuvette, mais elles font aussi le contraire, c’est-à-dire pulvériser beaucoup de contenu vers le haut.

 explique Crimaldi.

Il n’y avait rien dans la cuvette des toilettes sauf de l’eau pendant l’expérience. Il n’y avait pas non plus de cabine entourant les toilettes, et il n’y avait pas non plus de gens qui se déplaçaient comme il pourrait y en avoir dans des toilettes publiques. Dans la vie réelle, toutes ces variables affecteraient le déplacement des gouttelettes.

Cependant, même dans ce cadre plutôt artificiel, il y a clairement beaucoup de possibilités pour que l’eau – et tout ce qu’elle transporte – sorte de la cuvette des toilettes, où elle pourrait se retrouver collée aux surfaces et aux vêtements.

Les chercheurs pensent qu’il faudrait en faire plus pour réduire le risque de propagation d’agents pathogènes comme Escherichia coliClostridium difficile, les norovirus et les adénovirus dans les toilettes publiques, avec des approches améliorées pour la conception, la ventilation et la désinfection.

Pour que ces améliorations fonctionnent efficacement, il est essentiel de savoir où l’eau se déplace, ce que cette étude montre de manière plus spectaculaire que jamais – et d’une manière que nous n’oublierons jamais.

Si c’est quelque chose que vous ne pouvez pas voir, il est facile de prétendre qu’il n’existe pas. Mais une fois que vous avez vu ces vidéos, vous ne penserez plus jamais à une chasse d’eau de la même manière.

dit Crimaldi.

En réalisant des images visuelles spectaculaires de ce processus, cette étude peut jouer un rôle important dans les messages de santé publique.

La recherche a été publiée dans Scientific Reports.

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