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Des chercheurs identifient des neurones qui aident les personnes paralysées à marcher à nouveau

Grâce à la stimulation électrique et à la physiothérapie, neuf personnes atteintes de lésions de la moelle épinière ont retrouvé la capacité de se tenir debout et de faire des pas !

Neuf personnes paralysées par de graves lésions de la moelle épinière ont retrouvé la capacité de marcher, grâce à une combinaison d’impulsions électriques à la colonne vertébrale inférieure et de thérapie physique, rapporte une étude publiée ce mois-ci dans la revue Nature.

Le document s’appuie sur le travail de 2018 qui a aidé trois personnes à marcher à nouveau. Mais cette fois, les chercheurs ont identifié les neurones qui pourraient être responsables. Leurs résultats, qui ont examiné les neurones chez la souris, pourraient éventuellement aider les scientifiques à développer des méthodes de traitement plus sophistiquées pour les humains, selon Amy Norton de HealthDay.

La recherche s’attaque enfin aux contributeurs importants au rétablissement

a déclaré Sarah Mondello, neuroscientifique à l’Université de Washington qui n’a pas contribué aux résultats, à Claudia López Lloreda de Science.

Les lésions graves de la moelle épinière peuvent rompre la ligne de communication entre le cerveau et les neurones de la colonne vertébrale inférieure responsables de la marche. Les chercheurs ont d’abord utilisé la stimulation électrique de la colonne vertébrale inférieure, appelée stimulation électrique épidurale (EES), pour traiter la douleur chez les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière, écrit Carissa Wong du New Scientist.

Mais au cours de la dernière décennie, EES a aidé un petit nombre de personnes paralysées à se tenir debout ou à marcher, selonHealthDay News. Combiné à la thérapie physique, EES peut également aider les gens à retrouver la fonction vésicale et intestinale et à s’engager dans des activités sexuelles, selonScience.

Nous imitons la façon dont la moelle épinière est normalement activée par les signaux électriques du cerveau lorsque vous marchez, en stimulant électriquement le bon endroit de la moelle épinière au bon moment pour déplacer les muscles des jambes

explique Jocelyne Bloch, neuroscientifique à l’Université de Lausanne en Suisse et co-auteur de l’article,à New Scientist.

Dans la nouvelle étude, neuf participants atteints de lésions similaires de la moelle épinière ont reçu des implants des appareils électriques. Au début, trois participants ne pouvaient pas sentir ou bouger leurs jambes, et les autres avaient une certaine sensation mais peu ou pas de mouvement.

Mais après cinq mois de traitement, tous les neuf pouvaient prendre des mesures et quatre personnes pouvaient marcher sans l’EES, selon Dyani Lewis de Nature News.

Une personne qui se remet d’une lésion de la moelle épinière marche sur un tapis roulant. La personne faisait partie d’une étude distincte dans laquelle les participants ont reçu une stimulation électrique péridurale pour des lésions de la moelle épinière. Jerry Holt / Star Tribune via Getty Images

Pour déterminer exactement comment la stimulation électrique fonctionnait, l’équipe a effectué la même expérience sur des souris. Ils ont paralysé les pattes postérieures des souris pour la recherche, selon NewScientist. En utilisant l’EES et la thérapie physique sur un tapis roulant, les souris ont également retrouvé la capacité de marcher. Un programme informatique a révélé un type particulier de neurone dans la moelle épinière qui semblait jouer un rôle clé, selonScience.

Lorsque les chercheurs ont ensuite bloqué l’activité de ces neurones chez les souris blessées, les souris n’ont pas réappris à marcher. Mais le faire chez des souris en bonne santé n’a eu aucun effet sur leur marche, de sorte que les chercheurs ont conclu que ces neurones pourraient aider à la récupération, selonScience.

Les mêmes neurones jouent probablement le même rôle chez l’homme, car les humains et les souris ont des architectures vertébrales similaires, explique Eiman Azim, neuroscientifique à l’Institut Salk d’études biologiques qui n’a pas contribué à l’étude. Azim a co-écrit un article d’opinion dans Nature accompagnant le nouvel article.

Grégoire Courtine, co-auteur de la nouvelle étude et neuroscientifique à l’École polytechnique fédérale suisse, explique àSciencequ’il existe probablement d’autres types de neurones qui pourraient également jouer un rôle important dans la récupération.

Les résultats pourraient également aider les chercheurs à identifier les types de neurones qui aident à récupérer d’autres fonctions, dit Mondello àScienceMarc Ruitenberg, neurologue à l’Université du Queensland en Australie qui n’a pas contribué à la recherche, a déclaré àNature Newsqu’il serait intéressant de voir si la technologie pourrait aider à la vessie, aux intestins et à la fonction sexuelle, ce qui peut améliorer la qualité de vie plus que la marche.

Greg Nemunaitis, qui n’a pas contribué à la recherche et est directeur de la réadaptation des lésions de la moelle épinière à la Cleveland Clinic, a déclaré à Health Day que le fonctionnement récupéré chez les neuf patients de l’étude était « fantastique » et que la recherche sur les souris était une première étape dans la compréhension et l’amélioration de la fonction chez l’homme.

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