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Un voyage de découverte sauvage dans le Devon et les Cornouailles

Keith Broomfield écrit actuellement un nouveau livre sur un voyage de découverte de la nature en Grande-Bretagne. Il vient de rentrer d’un merveilleux voyage dans le Devon et les Cornouailles, où les différences entre la faune du sud-ouest de l’Angleterre et de l’Écosse étaient fascinantes à observer.

Voici son récit :

L’élément le plus frappant est que le cycle complet de la vie a environ deux ou trois semaines d’avance sur l’Écosse, notamment en ce qui concerne la floraison des plantes et l’apparition des feuilles des arbres.

Les jacinthes des bois ont commencé à fleurir au cours de la première semaine d’avril, de même que le gaillet gratteron, les renoncules et les radeaux de délicates fleurs roses sur les falaises côtières spectaculaires.

Une joie à contempler

Ces falaises sont un vrai plaisir pour les yeux, elles sont couvertes de fleurs sauvages et découpées par de nombreuses criques et de longs ruisseaux estuariens en forme de vrilles qui se frayent un chemin sur plusieurs kilomètres dans les terres.

Paysage côtier spectaculaire des Cornouailles

Ces criques, comme l’estuaire de l’Helford en Cornouailles, regorgent de vie et, à marée basse, les sérioles et les cyprins verts sondent avidement la boue suintante, tandis que les aigrettes garzettes rôdent dans les bas-fonds à la recherche de poissons.

Lorsque l’estuaire se remplit avec la marée, des vagues de mulets gris et de plies suivent le flux entrant à la recherche de nourriture dans les hauts-fonds troubles.

De nombreuses espèces que l’on trouve dans le sud-ouest de l’Angleterre étaient également différentes, et j’ai été très surpris par l’abondance de fauvettes de Cetti – des oiseaux insaisissables, qui se cachent dans les roseaux et la végétation épaisse au bord des fossés et des lacs.

Cependant, ces petits oiseaux bruns ont un punch musical puissant et, de temps en temps, ils émettent un chant court et stupéfiant, composé d’un “tu-rit, tu-rit” lent, suivi d’un “tu-rit, tu-rit, tu-rit” rapide.

Helford estuary

La beauté du gazouillis

Dans la réserve naturelle nationale de Slapton Ley, dans le sud du Devon, il m’a fallu une heure de traque attentive avant d’apercevoir pour la première fois une paruline de Cetti, tant son comportement est secret.

J’étais aux anges, et ce qui est encore plus remarquable, c’est qu’il s’agit de nouveaux colonisateurs du sud de l’Angleterre, arrivés de France dans les années 1970 sous l’effet des forces subtiles du changement climatique.

Les roselières de Slapton Ley abritent également des butors, des oiseaux bruns au plumage énigmatique ressemblant à des hérons, ainsi que des phragmites des roseaux, deux espèces très rares en Écosse.

Un bois voisin couvert de noisetiers abrite une population de loirs rares, soulignant ainsi la richesse sauvage de la région.

Fauvette de Cetiis

Alors que les ruelles étroites du Devon et des Cornouailles étaient un cauchemar pour les automobilistes, leurs berges profondes couvertes de haies regorgeaient de fleurs sauvages, d’orties et de ronces, qui attirent les papillons, les abeilles et une foule d’autres créatures.

Il m’est apparu immédiatement que ces haies constituent l’habitat le plus important pour la faune de cette partie de l’Angleterre et qu’elles ont une valeur de conservation cruciale.

Je me suis également mis à l’eau, et lorsque j’ai fait de la plongée libre dans la mer cristalline près de Porthallow en Cornouailles, j’ai été hypnotisé par une grande araignée de mer qui se déplaçait sur le fond marin en dessous de moi, tandis que des anémones fraises de couleur cramoisie brillaient dans les crevasses des rochers.

Je n’en étais qu’au début de mon voyage dans la vie sauvage, mais j’étais déjà complètement sous le charme de la remarquable abondance de vie que l’on trouve dans ce petit coin de notre terre magique.

Bleuets et Stellaire holostée dans une clairière du Devon.

Source

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